Skip to main content

Why the Russian Hackers strikes back

The Russian Federation holds an interesting, albeit a dubious position in the ranks of nation state cyber-actors. While ranked third among countries in terms of volume of cyber activity (behind the U.S. and China, according to Deutsche Telekom’s honeypot network data), Russia is widely regarded as a having the most sophisticated and skilled hackers.

BGP MiTM attacks are common in Putin's Cyber Union


Unlike the Chinese government which employs thousands of hackers in the People’s Liberation Army, the Russian government’s relationship with resident hackers is much murkier. The trails to cyber-attacks originating in Russia tend to end at civilian hacktivist groups and criminal organizations, perhaps providing officials with plausible deniability. This may suggest an implicit support for criminal hackers in Russia, given government’s notorious reputation as being inherently corrupt.

Given the highly publicized industry hacks attributed to Russian entities, it’s easy to conclude that the government’s motivation behind hacking is directly related to financial gain. But that conclusion is, perhaps, somewhat simplistic. As an alternative, consider viewing Russian hacking through the prism of geo-politics. It is feasible that the Russian government has established an iniquitous partnership with Russian civilian hackers to achieve geo-political goals. It may not be possible to know with certainty what motivates the government to participate in nefarious cyber activity, but it's equally conceivable that Russian officials views hacking, or more appropriately cyber warfare, as a political tool which, when employed, is extremely effective at helping a nation state achieve a geopolitical goal.

The notion that the Russian government is willing to use the cyber domain as a political, if not military, arena is not new. Recall the cyber-attacks alleged to have been orchestrated by the Russian Government during the 2008 Russo-Georgian War, a war considered by some to be the first cyber-war. Post war analysis suggests that the Russian Government leveraged the vast network of civilian cyber actors, including organized crime organizations, to conduct the attacks. The military significance of the cyber-targets attacked during the war, and the synchronization of the attacks with Russian military operations may be too coincidental to reasonably conclude Russian civilian hackers were acting autonomously.

In December 2014, the German Federal Office for Information Security (BSI) disclosed that a cyber-attack was executed on a steel plant, resulting in the abnormal shut down of a large blast furnace and associated systems. The BSI report characterized the attackers as highly skilled, and that they used social engineering and extensive knowledge of the network to circumvent security and specialized software designed to prevent such attacks. It is difficult to identify with certainty the parties responsible for these attacks, but the timing of diplomatic talks between the Ukraine and Germany point toward the Russian government. This cyber-attack is significant because it signals an escalation in tactics, a willingness to create physical damage to infrastructure.

More recently, the shutdown of German Government websites, which overlapped with a scheduled meeting this month between German President Joachim Gauck and Ukrainian Prime minister Arsney Yatseniuk, strongly suggests a connection between cyber operations conducted by Russian hacker groups and Russian politicos. The Russian hacktivist group, CyberBerkut, claimed responsibility for the attacks and demanded the Germans withdraw support for Ukraine. We can’t be certain that CyberBerkut was sponsored by the Russian government, but the timing of the cyber attacks with Russian activity in the Ukraine is compelling.

The renowned German military theorist Carl von-Clausewitz believed war to be a political instrument, and we can easily extrapolate Clausewitz’ thought to cyberwar in a modern context. With that point in mind, the Russian government has applied Clausewitz’ theories to achieve national political goals by leveraging an increasingly sophisticated hacker population. While the U.S. and many of her allies grapple with the implications of conducting offensive cyber operations, the Russian Government is writing the first book on geopolitics and global cyber warfare.

Popular posts from this blog

Виртуальная сеть на базе Cisco CSR 1000V

Во время обучения, для того чтобы лучше разобраться как работает та или иная технология я пользовался и программой моделирования сетей DYNAGEN, и удаленным доступом к стенду с реальным оборудованием, любезно предоставленным нам организаторами обучения. Это, конечно же очень помогало, но меня все время не оставляла мысль найти какой-то вариант, который позволил бы иметь ощущение реальности при работе с устройством и в тоже время чтобы я мог его крутить так как мне захочется и в любое время, когда мне захочется. Я пробовал и GNS3, и IOU, при этом продолжая поиски. Так я узнал о таком продукте от CISCO как CSR 1000V Cloud Services Routerhttp://www.cisco.com/c/en/us/products/routers/cloud-services-router-1000v-series/index.html , скачать который можно в нашей подборке Cisco IOS. Небольшие выдержки из документации:
«Развернутый на виртуальной машине Cisco CSR 1000V с IOS XE обеспечивает точно такую же функциональность, как если бы IOS XE работала на традиционной аппаратной платформе Cis…

Проникновение в сеть оператора связи

Перво наперво стоит провести анализ идущего мимо сетевого трафика с помощью любого сетевого анализатора в "неразборчивом" режиме работы сетевой карты (promiscuous mode). В качестве сетевого анализатора для подобных целей замечательно подходит Wireshark или CommView. Чтобы выполнить этот этап, хватит и пары часов работы сетевого анализатора. По прошествии этого времени накопится достаточно данных для проведения анализа перехваченного трафика. И в первую очередь при его анализе следует обратить внимание на следующие протоколы: протоколы коммутации (STP, PVST+, CDP, DTP, VTP, и им подобные)протоколы маршрутизации (RIP, BGP, EIGRP, OSPF, IS-IS и другие)протоколы динамической конфигурации узла (DHCP, BOOTP)открытые протоколы (telnet, rlogin и подобные) Что касается открытых протоколов, – вероятность того, что они попадутся во время сбора пакетов проходящего мимо трафика в коммутируемой сети, достаточно мала. Однако, если такого трафика много, то в обследуемой сети явно наблюдаютс…

Инженер электросвязи майнил BitCoin на $ 9.000 в день

Исследователь безопасности Эдвард Сноуден, ранее работавший в компании Booz Allen Hamilton говорит, что он обнаружил ряд совершенных одним системным оператором Bell Canada неавторизованых транзакций Bitcoin.



Для генерации биткоинов инженер электросвязи скомпрометировал пулы. В свою очередь, участники пулов продолжали отдавать часть производительности своих компьютеров на поиск блока криптографического алгоритма Bitcoin, при этом все получаемые им доходы доставались системному инженеру Bell Canada. Техника перенаправления обманывала участников для того, чтобы продолжать искать блок криптографических алгоритмов Bitcoin, позволяя сетевому оператору сохранить доходы на свой счёт. На пике своей деятельности, согласно подсчетам Сноудена, инженер электросвязи из Bell Canada перехватывал поток биткоинов и других цифровых валют, включая dogecoin и worldcoin, и обналичивал их в сумме около $9 000 в день.

Сноуден считает, что сетевой инженер из Bell Canada применил стандартные команды управлени…